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La vallée de la Lesse à la fin du XIXème siècle : les photographies d'Edmond Rahir

Christian Vandermotten

Full text

  • 1 Il a publié en 1923 La Meuse pittoresque et ses affluents, Bruxelles, Office de Publicité.

1Les archives de la Société Royale belge de Géographie contiennent une collection de photographies de la vallée de la Meuse et de ses affluents, l'Ourthe (et l'Amblève) et la Lesse, que l'on peut attribuer à Edmond Rahir (quelques-unes sont marquées de son nom au verso, la plupart pas)1.

  • 2 Pergameni C. (1935), « Maurice Rahir », Bull. Soc. royale belge de Géographie, 59, 2-3, s.p. ; ibid (...)
  • 3 Froment A. (2000-2001), « Un siècle de protection des sites », Liège, Bull. Commission royale des M (...)
  • 4 Rahir E. (éd.) (1931), Réserves naturelles à sauvegarder en Belgique, Bruxelles, Touring Club de Be (...)
  • 5 Van den Broeck E., Martel E.A. & Rahir E. (1910), Les cavernes et les rivières souterraines de la B (...)

2Edmond Rahir (1864-1936), membre de la Société de Géographie depuis 1906, était le frère de Maurice Rahir (1862-1935), lui-même membre depuis 1888, successeur en 1907 du premier secrétaire général Jean Du Fief et qui conserva cette fonction jusqu'à son décès. La notice consacrée à Edmond par Anne Cahen-Delhaye dans la Nouvelle Biographie nationale (tome V, 1999, pp. 293-295) fait la part belle à son activité d'archéologue, de fouilleur, de préhistorien et de conservateur de musée, mais néglige sa contribution au développement de l'excursionnisme et à la valorisation et à la conservation de la nature. Edmond fut secrétaire général de la Fédération nationale pour la Défense de la Nature, proche du Touring Club de Belgique, dont il était Conseiller général2, à une époque où cette organisation ne s'était pas encore muée en association de défense des automobilistes, agence de voyage et d'assurances. A ce titre, il participa au mouvement qui devait conduire à la promulgation de la loi de 1931 sur la protection des monuments et des sites3. Dans ce contexte, il proposera la création de 12 réserves naturelles nationales, encadrant les principaux sites à protéger, dont la Lesse de Houyet à Walzin4. Cette initiative n'aboutira pas, mais sera reprise après la Seconde Guerre mondiale par l'association Ardenne et Gaume, qui œuvrera, dans la vallée de la Lesse, à la protection des sites karstiques autour de Han-Rochefort et de Furfooz. Edmond était d'ailleurs aussi un des pionniers de la spéléologie en Belgique, qu'il pratiqua avec Van den Broeck et Martel5.

  • 6 Massart J. (1912), Pour la protection de la nature en Belgique, Bruxelles.

3Les photos d'Edmond, qui avait créé les conférences de la Société illustrées de projections photographiques, s'inscrivent dans la même philosophie documentaire que celles de Jean Massart (1865-1925), botaniste et autre grande figure de la promotion de l'excursionnisme naturaliste et de la protection des sites6. Celles sélectionnées ici concernent la vallée de la Lesse. Elles sont présentées d'amont en aval, et non dans l'ordre chronologique des prises de vue, et ont été mises en parallèle avec des photos contemporaines des mêmes paysages.

4La Lesse prend sa source sur le plateau de Libramont. Elle descend le talus de l'Ardenne en encaissant sa vallée pour déboucher en Famenne à hauteur de Halma et de Chanly. Là, la vallée s'élargit un moment dans la traversée des schistes eiféliens du Dévonien moyen. En aval de Resteigne, elle se rétrécit et traverse en cluse les calcaires de la Calestienne (Givétien, sommet du Dévonien moyen), dans lesquels elle se perd entièrement au gouffre de Belvaux : le cours souterrain de la Lesse court-circuite la vallée sèche de la Chavée jusqu'à sa résurgence à Han-sur-Lesse. Ce parcours de la rivière sous le massif de Boine a créé la plus grande grotte de Belgique. En aval de son parcours souterrain, la rivière coule dans la large dépression de la Famenne, dégagée dans les schistes frasniens de la base du Dévonien supérieur. A partir de Villers-sur-Lesse et de Ciergnon, la rivière traverse en oblique, en épigénie, jusqu'à Anseremme, où elle se jette dans la Meuse, la succession des anticlinaux à dominante gréseuse et psammitique du sommet du Dévonien supérieur (Famennien) et des synclinaux calcaires carbonifères du Condroz (Tournaisien et Viséen). C'est ce tronçon encaissé du cours de la rivière, en particulier dans les calcaires en aval de Houyet, qui est le plus pittoresque, et le plus photographié par Rahir.

5L'intégralité des photos attribuables à Edmond Rahir prises dans la vallée de la Lesse et ses abords est disponible sur le site de la Société royale belge de Géographie, www.srbg.be, ce qui explique la discontinuité dans la numérotation des photos reprises ci-dessous. Les photos actuelles ont été prises en octobre 2012 par C. Vandermotten.

Photo 1. Château de Resteigne. Un rideau d'arbres le long de la Lesse rend aujourd'hui difficile la prise d'une photo selon le même angle de vue, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 1. Château de Resteigne. Un rideau d'arbres le long de la Lesse rend aujourd'hui difficile la prise d'une photo selon le même angle de vue, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 3. Château de Lavaux Sainte-Anne, mai-juin 1900 (E.Rahir ?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 3. Château de Lavaux Sainte-Anne, mai-juin 1900 (E.Rahir ?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Le château est devenu un musée de la chasse.

Photo 5. La Lesse en amont de la grotte de Han, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 5. La Lesse en amont de la grotte de Han, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 8. Ciergnon. Le château royal a été édifié par Duvinage en 1842, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 8. Ciergnon. Le château royal a été édifié par Duvinage en 1842, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

La photo est prise depuis les abords du pont de la route de Villers-sur-Lesse.

Photo 9. Partie de Houyet et ruisseau le Hilau, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 9. Partie de Houyet et ruisseau le Hilau, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 10. Houyet, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 10. Houyet, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 13. La station du château d'Ardenne. Construite par Léopold I en 1843, la Tour du Rocher a été démolie en 1975. La station desservait le château d'Ardenne, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 13. La station du château d'Ardenne. Construite par Léopold I en 1843, la Tour du Rocher a été démolie en 1975. La station desservait le château d'Ardenne, mai-juin 1900, (E. Rahir?).

Photo 14. 1 septembre 1895, (E. Rahir?).

Photo 14. 1 septembre 1895, (E. Rahir?).

Photo 16. La Lesse. Aiguilles de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 16. La Lesse. Aiguilles de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 17. La Lesse. Rochers de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 17. La Lesse. Rochers de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Comme celle de Rahir, la photo est prise depuis le pont du chemin de fer. La descente de la Lesse en kayak, entre Houyet et Anseremme, est une attraction touristique très pratiquée.

Photo 18. La Lesse. Après le premier gué, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 18. La Lesse. Après le premier gué, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 19. La Lesse. Château de Walzin (partie moderne), août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 19. La Lesse. Château de Walzin (partie moderne), août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Un bâtiment flanqué d'une tour ronde, toujours en style mosan, termine maintenant le corps de logis-donjon, la plus ancienne partie du château.

Photo 21. La Lesse. Château de Walzin, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 21. La Lesse. Château de Walzin, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 22. La Lesse. Entre Walzin et Châleux, août 1888, (E. Rahir?).

Photo 22. La Lesse. Entre Walzin et Châleux, août 1888, (E. Rahir?).

Photo 23. La Lesse. Près de Pont-à-Lesse. Entre Walzin et le premier gué de la Lesse, août 1889, (E. Rahir?).

Photo 23. La Lesse. Près de Pont-à-Lesse. Entre Walzin et le premier gué de la Lesse, août 1889, (E. Rahir?).

Photo 25. La Lesse. Pont-à-Lesse, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 25. La Lesse. Pont-à-Lesse, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Tout le long de la Lesse, la végétation boisée s'est fortement développée depuis la fin du XIXème siècle. Les ruines de la pergola subsistent, mais sont masquées par les boisements.

Photo 26. La Lesse. Anseremme. Pont St. Jean, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

Photo 26. La Lesse. Anseremme. Pont St. Jean, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).

A l'arrière-plan, les coteaux de la Meuse se sont boisés, depuis que le pacage des moutons a disparu. Le viaduc Charlemagne enjambe le fleuve.

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Notes

1 Il a publié en 1923 La Meuse pittoresque et ses affluents, Bruxelles, Office de Publicité.

2 Pergameni C. (1935), « Maurice Rahir », Bull. Soc. royale belge de Géographie, 59, 2-3, s.p. ; ibid. (1936), « Edmond Rahir », Bulletin Soc. royale belge de Géographie, 60, pp. 4-5.

3 Froment A. (2000-2001), « Un siècle de protection des sites », Liège, Bull. Commission royale des Monuments, des Sites et Fouilles, 17, pp. 8-33.

4 Rahir E. (éd.) (1931), Réserves naturelles à sauvegarder en Belgique, Bruxelles, Touring Club de Belgique, Les Amis de la Commission royale des Monuments et des Sites, Les Amis de l’Amblève ; ibid. (1932), « Sites à sauvegarder », Bull. Soc. royale Anthropologie et de Préhistoire ; ibid. (1933) (éd.), Sites de la Haute-Belgique à sauvegarder, Bruxelles, Fédération nationale de Défense de la Nature ; ibid. (1935), « Sites de géographie physique à sauvegarder », Bull. Soc. royale belge de Géographie, 59, pp. 5-63.

5 Van den Broeck E., Martel E.A. & Rahir E. (1910), Les cavernes et les rivières souterraines de la Belgique, Bruxelles, H. Lamertin, volumineux ouvrage recensé la même année par E. de Martonne dans les Annales de géographie, 19, 104, pp. 173-177 ; sur la vallée de la Lesse : Van den Broeck E. & Rahir E. (1903), « La Lesse souterraine », Bull. Soc. Belge de Géologie, Paléontologie et Hydrologie, 17, pp. 119-144.

6 Massart J. (1912), Pour la protection de la nature en Belgique, Bruxelles.

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List of illustrations

Title Photo 1. Château de Resteigne. Un rideau d'arbres le long de la Lesse rend aujourd'hui difficile la prise d'une photo selon le même angle de vue, mai-juin 1900, (E. Rahir?).
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Title Photo 3. Château de Lavaux Sainte-Anne, mai-juin 1900 (E.Rahir ?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
Caption Le château est devenu un musée de la chasse.
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Title Photo 5. La Lesse en amont de la grotte de Han, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
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Title Photo 8. Ciergnon. Le château royal a été édifié par Duvinage en 1842, mai-juin 1900, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
Caption La photo est prise depuis les abords du pont de la route de Villers-sur-Lesse.
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Title Photo 9. Partie de Houyet et ruisseau le Hilau, mai-juin 1900, (E. Rahir?).
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Title Photo 10. Houyet, mai-juin 1900, (E. Rahir?).
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Title Photo 13. La station du château d'Ardenne. Construite par Léopold I en 1843, la Tour du Rocher a été démolie en 1975. La station desservait le château d'Ardenne, mai-juin 1900, (E. Rahir?).
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Title Photo 14. 1 septembre 1895, (E. Rahir?).
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Title Photo 16. La Lesse. Aiguilles de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
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Title Photo 17. La Lesse. Rochers de Châleux, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
Caption Comme celle de Rahir, la photo est prise depuis le pont du chemin de fer. La descente de la Lesse en kayak, entre Houyet et Anseremme, est une attraction touristique très pratiquée.
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Title Photo 18. La Lesse. Après le premier gué, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
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Title Photo 19. La Lesse. Château de Walzin (partie moderne), août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
Caption Un bâtiment flanqué d'une tour ronde, toujours en style mosan, termine maintenant le corps de logis-donjon, la plus ancienne partie du château.
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Title Photo 21. La Lesse. Château de Walzin, 1886, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
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Title Photo 22. La Lesse. Entre Walzin et Châleux, août 1888, (E. Rahir?).
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Title Photo 23. La Lesse. Près de Pont-à-Lesse. Entre Walzin et le premier gué de la Lesse, août 1889, (E. Rahir?).
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Caption Tout le long de la Lesse, la végétation boisée s'est fortement développée depuis la fin du XIXème siècle. Les ruines de la pergola subsistent, mais sont masquées par les boisements.
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Title Photo 26. La Lesse. Anseremme. Pont St. Jean, août 1888, (E. Rahir?), octobre 2012 (C. Vandermotten).
Caption A l'arrière-plan, les coteaux de la Meuse se sont boisés, depuis que le pacage des moutons a disparu. Le viaduc Charlemagne enjambe le fleuve.
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References

Electronic reference

Christian Vandermotten, « La vallée de la Lesse à la fin du XIXème siècle : les photographies d'Edmond Rahir », Belgeo [Online], Online since 01 March 2013, connection on 28 May 2017. URL : http://belgeo.revues.org/17428

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